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Cuidado con el escalón

One laptop per child

One laptop per child Probablemente el proyecto estrella actualmente a nivel mundial en materia de ICT for Development es la iniciativa One Laptop per Child (OLPC - Un portátil para cada niño) lanzada por Nicolas Negroponte y su MIT Media Lab.

La iniciativa OLPC es un concurso de ideas/licitación a nivel mundial para desarrollar un ordenador portátil a bajo coste (establecido en 100$) para su fabricación y distribución mundial con fines exclusivamente educativos. Así, la empresa que consiga ofrecer este diseño, dentro de unas especificaciones técnicas establecidas, recibirá encargos de todos los gobiernos interesados en la iniciativa para la fabricación de millones de unidades que serán distrubuidas a niños y adolescentes en regiones actualmente dentro de la "brecha digital".

El trasfondo de la iniciativa no tiene desperdecio, desde la propia idea de convertir a los ordenadores portátiles en una poderosa herramienta educativa (sustituyendo en muchas aplicaciones a los libros de texto y a los cuadernos), hasta el proceso de concurso de ideas, en el que están participando los mayores desarrolladores de hardware y software del mundo, pasando por las propias especificaciones técnicas bajo las que se está desarrollando el concurso (especialmente en lo referido a las condiciones de operación de los portátiles, en regiones remotas, con acceso pobre a electricidad y comunicaciones). Un proyecto, sin lugar a dudas, que merece seguir de cerca.

¿Estamos ante una revolución técnico/educativa que desminuirá sensiblemente la diferencia entre países ricos y pobres en materia de acceso a las TICs? El tiempo lo dirá. Por el momento unos y otros se posicionan respecto al proyecto de Negroponte para ensalzarlo (especialmente las comunidades de software libre) o para tratar de hundirlo (Microsoft, en particular, y los desarrolladores de software cerrado). Todavía no se ha visto quien se haya quedado indiferente.

Indudablemente dará mucho que hablar. Personalmente me parece un proyecto de sumo interés, que puede apoyar la mejora de la educación en muchas partes del mundo con difícil acceso a material educativo, pero que necesitará el apoyo de la comunidad académica, técnica y, por qué no, de la cooperación al desarrollo, para que se obtengan buenos resultados. Sin lugar a dudas el campo de cultivo para la investigación sociocultural es espectacular. ¿Cuántas aplicaciones en el terreno se pueden desarrollar sobre un universo de millones de nuevos usuarios informáticos?

One Laptop per Child.

Jose Maria Diaz Batanero

Cuidado con el escalón.

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