Blogia

Cuidado con el escalón

Agora, diario sobre comunicación social

Nadie duda hoy en día que la comunicación es una de las principales herramientas de trabajo que debemos de manejar en nuestro trabajo cotidiano. Si además esta comunicación tiene el objetivo de producir cambios sociales y viene reforzada por el uso de internet nos encontramos entonces ante una potente dinámica de cambio que incrementa las posibilidades de obtener resultados.

Este es el enfoque de Agora, diario sobre comunicación social, el nuevo blog de Elena Altieri dirigido al tema de cómo poner al servicio de las mejores causas las técnicas que se usan para transmitir mensajes, símbolos, ideas. Un nuevo blog bilingue español/inglés al que damos la bienvenida desde Cuidado con el escalón.

 

AGORA

Estaremos pendientes de la evolución.

¿Y esta publicidad? Puedes eliminarla si quieres

One laptop per child

One laptop per child

Probablemente el proyecto estrella actualmente a nivel mundial en materia de ICT for Development es la iniciativa One Laptop per Child (OLPC - Un portátil para cada niño) lanzada por Nicolas Negroponte y su MIT Media Lab.

La iniciativa OLPC es un concurso de ideas/licitación a nivel mundial para desarrollar un ordenador portátil a bajo coste (establecido en 100$) para su fabricación y distribución mundial con fines exclusivamente educativos. Así, la empresa que consiga ofrecer este diseño, dentro de unas especificaciones técnicas establecidas, recibirá encargos de todos los gobiernos interesados en la iniciativa para la fabricación de millones de unidades que serán distrubuidas a niños y adolescentes en regiones actualmente dentro de la "brecha digital".

El trasfondo de la iniciativa no tiene desperdecio, desde la propia idea de convertir a los ordenadores portátiles en una poderosa herramienta educativa (sustituyendo en muchas aplicaciones a los libros de texto y a los cuadernos), hasta el proceso de concurso de ideas, en el que están participando los mayores desarrolladores de hardware y software del mundo, pasando por las propias especificaciones técnicas bajo las que se está desarrollando el concurso (especialmente en lo referido a las condiciones de operación de los portátiles, en regiones remotas, con acceso pobre a electricidad y comunicaciones). Un proyecto, sin lugar a dudas, que merece seguir de cerca.

¿Estamos ante una revolución técnico/educativa que desminuirá sensiblemente la diferencia entre países ricos y pobres en materia de acceso a las TICs? El tiempo lo dirá. Por el momento unos y otros se posicionan respecto al proyecto de Negroponte para ensalzarlo (especialmente las comunidades de software libre) o para tratar de hundirlo (Microsoft, en particular, y los desarrolladores de software cerrado). Todavía no se ha visto quien se haya quedado indiferente.

Indudablemente dará mucho que hablar. Personalmente me parece un proyecto de sumo interés, que puede apoyar la mejora de la educación en muchas partes del mundo con difícil acceso a material educativo, pero que necesitará el apoyo de la comunidad académica, técnica y, por qué no, de la cooperación al desarrollo, para que se obtengan buenos resultados. Sin lugar a dudas el campo de cultivo para la investigación sociocultural es espectacular. ¿Cuántas aplicaciones en el terreno se pueden desarrollar sobre un universo de millones de nuevos usuarios informáticos?

One Laptop per Child.

Jose Maria Diaz Batanero

Cuidado con el escalón.

Great Expectations

Hay una frase que repito hasta la saciedad a todos aquellos que me piden asesoramiento sobre cómo plantear la estrategia para montar un sitio web: "Internet es otra cosa"

Otra cosa, especialmente cuando se trata de aprovechar la red para montar un proyecto de TICs para el desarrollo, ya sea una campaña de comunicación o simplemente para montar una herramienta a través de la cuál darle seguimiento un proyecto.

Como no hay mejor lección que un ejemplo hoy quería adornar esta frase con el siguiente sitio web con el que hoy me topé: Great Expectations

Se trata de un proyecto de la Organización Mundial de la Salud (OMS - WHO) en el que se le da seguimiento a un proyecto lanzado por este organismo con motivo del Día Mundal de la Salud del 2005, centrado en la salud maternoinfantil.

El proyecto se trata de darle seguimiento a 6 madres y sus bebés de 6 diferentes países y regiones del mundo durante 6 meses, con el objeto de ilustrar las diferentes realidades que hoy en día se dan en el mundo, e ir elaborando recomendaciones sobre cómo mejorar la salud maternoinfantil.

Se trata, sin lugar a duda, de un lindo proyecto que, desde mi punto de vista, aprovecha la utilidad de la red como herramienta de difusión y seguimiento, al implementar un espacio donde se van colgando las imágenes, vídeos, lecciones aprendidas y otras utilidades (como el espacio flash) donde se puede involucrar al internauta en la iniciativa.

Hubiera sido enriquecedor acompañar el sitio con un blog colectivo en el que madres y familias participantes hubieran podido, además, compartir sus experiencias en su lengua materna, o en inglés, como lengua de referencia. Tal vez para la siguiente edición.

Great Expectations, a saber qué hubiera pensado Dickens de esta iniciativa. Felicidades a la gente de la OMS/WHO

Jose Maria Diaz Batanero
Nuevas Tecnologias para el Desarrollo

Proyecto La Pintada


Siempre he tratado de ver a las TIC no como un fin sino como medios que apoyen a otros proyectos. Así se lo comentaba la semana pasada a Estela Mera, una Peace Corp en Honduras que está empujando un apasionante proyecto de turismo rural en la aldea maya-chorí de La Pintada, en la comarca de las Ruinas de Copán.

Se trata de un “hotel de hamacas”, un nuevo concepto de hotel comunitario gestionado por la propia gente de la aldea para generar dar a conocer a los turistas más sensibilizados la cultura local y permitir acercar personas y culturas y, por qué no, proporcionar nuevas fuentes de ingreso a las comunidades rurales, tradicionalmente las menos beneficiadas de la consolidación de la región como un polo turístico a nivel internacional.

¿Y cómo pueden apoyar las TIC un proyecto como éste?

Desde mi punto de vista, dando a conocer a todo aquel que tenga inquietud la existencia de la iniciativa, e involucrar al mayor número de personas en el desarrollo del proyecto, de modo que se fortalezca la sostenibilidad, se refuercen los objetivos del mismo y se le dé a los beneficiarios la oportunidad de tener voz en el proyecto desde el comienzo. ¿Y qué mejor forma de hacer esto que a través de un sitio web que vaya explicando e informando sobre los avances, retos, logros y dificultades que se van dando en el proyecto? ¿Y si además este sitio web ofrece la posibilidad de ir participando en el proyecto a todo aquel que esté interesado? ¿Y si además se le da espacio a los habitantes de La Pintada para que expresen sus esperanzas e inquietudes, de modo que tengan voz en su propia historia?

Desde estas claves lanzamos a partir de esta semana el blog del "Proyecto La Pintada" (La Pintada Project), con la idea de iniciar un canal de comunicación que permita a esta proyecto darse a conocer, obtener apoyos económicos y humanos, y dar a conocer al mundo la historia de este pequeño David que busca hacerse hueco en un mercado turístico cada vez mas alejado de los verdaderos herederos de las culturas locales.

Les invitamos a seguir y a participar en el desarrollo del proyecto

Jose Maria Diaz Batanero

Adrian

Un nuevo huracán / tormenta tropical azota el territorio centroamericano, Adrian. Esta parte del planeta ha vivido desde tiempo inmemoriable acostumbrada al paso de estos fenómenos. Así, los mismos mayas contaban con astrólogos que desarrollaron un sofisticado calendario y visión cosmológica dirigida a predecir y prepararse para la llegada de nuevos desastres, como este que este final de semana está "visitando" este pequeño pedazo de tierra que une continentes, océanos, idiomas y civilizaciones.

En estos días de alarmas, tristes recuerdos y recientes tragedias surge una pregunta que trataremos de responder desde aquí... ¿Cómo pueden ayudar las nuevas tecnologías a paliar los efectos de los desastres naturales?

Para evitar teorizaciones y disquisiciones interminables buscaremos la respuesta en la red, haciendo uso de las herramientas que se han ido creando en los últimos meses.

Por una parte tenemos espacios como Google News o el inevitable CNN pueden ayudar a seguir las últimas novedades que publican los medios de comunicación escrita para mantener informadas al mayor número de personas dentro y fuera de la región.

Por otra parte tenemos los espacios que brindan instituciones como el National Hurricane Center de los Estados Unidos, que permiten seguir la evolución de los fenómenos, predecir el rumbo y la intensidad con la que se harán presentes y tener una estimación del tiempo que durará.

Adicionalmente, podemos encontrar el espacio de las instituciones locales, como CEPREDENAC, el Centro de Coordinación para la Prevención de los Desastres Naturales en América Central, donde instituciones y medios de comunicación pueden obtener material de difusión con el que altertar a la población sobre las medidas a tomar en caso de emergencia, y la forma de minimizar los daños humanos y materiales. Es el caso de la campaña de comunicación "Para el Día que nos toque" elaborada por el Banco Interamericano de Desarrollo, coordinada por Elena Altieri, en coordinación con las instituciones regionales.

Informar, comunicar, advertir. Son las principales funciones que las TIC pueden aportar al proceso de gestión de los desastres naturales. Proporcionar la información de última hora, canalizar la toma de medidas y coordinar a las instituciones y personas involucradas.

Teniendo en cuenta que sólo un 1% de las personas de la región tienen acceso a internet, el papel más destacado lo habrán de cumplir los medios de comunicación, especialmente la radio, el medio de mayor impacto en Centroamérica, y que habrán de tener acceso pleno a las nuevas tecnologías para poder colaborar, sin fomentar el alarmismo, para hacer una gestión eficiente de los medios y recursos para minizar las pérdidas, especialmente las irreparables, las de vidas humanas.

Jose María Díaz Batanero - Cuidado con el escalón.

Por cierto, no se pierdan el especial de CNN sobre huracanes.

De vuelta

Ya estamos de vuelta después de unas largas "vacaciones" de Cuidado con el Escalón.

Vacaciones así, entre comillas, porque han sido casi dos meses de idas y venidas, viajes y aviones, descanso y trabajo, y de, por qué negarlo, tomar un poco de aire en dos continentes y cuatro países.

Ya estamos de vuelta, dispuestos a retomar esta búsqueda de proyectos, ideas, iniciativas, sueños y alguna que otra locura en la que pueda haber Nuevas Tecnologías para el Desarrollo.

Sean bienvenidos de vuelta.

Jose María Díaz Batanero - Cuidado con el Escalón

Monitoreo y evaluación de proyectos TIC

Que la implementación de proyectos de TIC para el Desarrollo no suele producir los resultados esperados no es ninguna novedad: es un aspecto intrínseco de la implementación de proyectos para el desarrollo en general, y de las nuevas tecnologías en particular. No es oro todo lo que reluce y generalmente las tecnologías suelen ir varios pasos por delante de la capacidad que los individuos tienen (tenemos) para asimilar los cambios, especialmente tecnológicos. El pecado no está, desde mi punto de vista, en que no se cumplan los objetivos esperados, sino en la impaciencia de quien trata de saltarse varias etapas hacia la consecución de lo propuesto. Es algo con lo que se debe de contar a la hora de planificar los proyectos de TIC para el desarrollo. “El hombre es el animal que no tropieza dos veces con la misma piedra”, y por tanto no ha de descuidarse la práctica de la evaluación y monitoreo de proyectos, para aprender tanto de éxitos como fracasos y no dejar de lado el aspecto humano –el más importante- de todo proyecto de desarrollo, sea o no de TIC.

En este contexto se hacen especialmente atractivas ofertas como las que nos llegan de mano de los colegas de Development Gateway, la fundación sin ánimo de lucro iniciada por el World Bank en Julio de 2001 y que se encarga de explotar del uso de las TIC para el desarrollo. Entre los innumerables recursos e historias exitosas contenidos en su portal encontramos una sección particularmente interesante para aquellos que trabajamos en la elaboración de este tipo de proyectos: recursos sobre monitoreo y evaluación de proyectos TIC, agrupados por áreas temáticas. Una completísima área de recursos que pueden ser de gran utilidad para el diseño e implementación de proyectos.

Desde aquí felicito la inciativa y os invito a que os asoméis a bajaros y adaptar los archivos (citando las fuentes, por supuesto) de modo que se enriquezcan los proyectos que tengáis entre manos y se pueda seguir afinando para dar de lleno en la diana.

Jose María Díaz Batanero
Cuidado con el escalón – Implementación de proyectos TIC

Somalia: orden entre el caos


Somalia. ¿Cómo sobrevivir al caos de un país en guerra y sin gobierno desde el año 1991? ¿A quién referirse para la modernización de las infraestructuras cuando no existen instituciones que coordinen un despliegue planificado? La respuesta nos llega a través de una noticia de la BBC que podía encontrarse recientemente en el blog de ICT for Development de Peter Fergurson, “Telecom thriving in lawless Somalia”, cuya lectura recomendamos.

En el artículo se habla de la creciente industria de las telecomunicaciones en Somalia, donde 3 compañías, Telcom, Nationlink and Hormuud, han sabido superar la ausencia de poder para dinamizar el mercado de las telecomunicaciones en el país, reduciendo de años a días los periodos de espera y consiguiendo las tarifas más económicas por llamada en toda África. Sobra decir que la ausencia de gobierno elimina el cobro de impuestos –y por tanto reduce el coste final al usuario-.

Las adversidades pueden ser vencidas si se equilibra el interés particular de los inversores y el beneficio colectivo. Entre los puntos más destacados del artículo sorprende gratamente la iniciativa coordinada para la extensión de internet en el país y los planes de futuro de las compañías. “Estamos planificando introducir tecnología 3G, incluyendo video llamada e internet móvil, en lo próximos años”. Ojalá el futuro, además de paz y un gobierno estable, permita el acceso universal y la materialización de estos proyectos.

Jose María Díaz Batanero – Cuidado con el escalón.

Servicios de Telecomunicaciones e información para los pobres

Con ocasión de una conversación que mantuve recientemente con Juan Navas-Sabater tuve la oportunidad de hojear las páginas de una interesante publicación del World Bank en relación a una de las componentes fundamentales de las Nuevas Tecnologías para el desarrollo: el acceso a las nuevas tecnologías.

Así, en la publicación de Marzo de 2002 auspiciada por el World Bank: “Servicios de Telecomunicaciones e información para los pobres”, los autores, Juan Navas-Sabater, Andrew Dymond y Niina Juntunen debaten algunos de los principales aspectos normativos en relación a las políticas y medidas regulatorias auspiciadas por el World Bank en las diferentes regiones en las que actúa, incluyendo algunos modelos de incentivos propuestos para atraer inversiones en aquellas áreas donde la brecha de eficiencia de mercado se convierte en la verdadera brecha de acceso a las tecnologías de información.

La publicación, si bien tiene ya dos años de antigüedad es de alto interés, considerando la claridad con la que se tratan los conceptos fundamentales en relación al acceso a las TIC, incluyendo un interesante apartado de anexos donde se presentan indicadores para países en desarrollo e industrializados. Igualmente, se incluye un apartado con un resumen de las acciones auspiciadas por el World Bank en relación a la liberalización del mercado de telecomunicaciones. Probablemente el mayor interés de la publicación está en la combinación que se presenta de asistencia técnica, medidas regulatorias e inversiones.

El trabajo puede adquirirse en papel a través de Amazon o descargar una versión PDF en el website del GICT (Global Information & Communication Technologies Department) del WorldBank.

Jose María Díaz Batanero
Cuidado con el escalón – Telecomunicaciones accesibles para todos

Otras publicaciones GICT: http://wbln0018.worldbank.org/ict/resources.nsf/InfoResources_Publications?OpenView&Start=1&Count=3000

¿Y esta publicidad? Puedes eliminarla si quieres

Blogging for Development

Nadie puede dudar en estos días que el fenómeno “blog” (web log) es algo más que una promesa o una moda pasajera. Sobran las noticias, crónicas, reflexiones e iniciativas –públicas, privadas, individuales, colectivas, sin ánimo de lucro y empresariales- que no hacen sino respaldar un fenómeno que materializa de forma única las oportunidades que la sociedad red ofrece: hacer coincidir emisor y receptor en cada uno de los individuos de las sociedades, de forma que cada voz sea escuchada y tenga su propio peso en los contenidos de la red de redes. Interactividad y comunicación elevada a la potencia de los millones de internautas y de la completa humanidad como horizonte más que probable (y condicionado al acceso universal a las tecnologías, claro está).

Así, encontramos en la red ciertas noticias que no hacen sino confirmar esta teoría. Para abrir boca, la revelación hecha hoy por el diccionario on-line Merriam Webster anunciando que la palabra “blog” fue la palabra más consultada en su base de definiciones durante el año 2004. ¡La palabra del año! Pero, por si esta noticia no fuera suficiente, tenemos la segunda gran revelación del día: la apuesta de Microsoft por establecer una plataforma –todavía en pruebas- para dar espacio a blogs personales y grupales. MSN Spaces se llama la iniciativa (¿Por qué no MSN Blogs?) que pretende entrar a competir con la “piedra en el zapato” de Google: Blogger.

Sin embargo, ninguna de estas “revelaciones” me llenó de tanta satisfacción como la que pude encontrar ayer entre investigaciones y navegaciones varias, las primeras iniciativas de “Blogging para el desarrollo” – blogging for development”, una iniciativa de Development Gateway liderada por John Daly en la que se analizan algunas de las posibilidades que los blogs ofrecen para avanzar en la consecución del desarrollo humano sostenible. Os animo a que lo leáis y que, en lo posible, pongamos nuestro grano de arena en aumentar la red de iniciativas similares en castellano y de aumentar el tejido de enlaces entre los que tratamos de ir tejiendo una red para mejorar la accesibilidad de la información disponible en la red. Blogear para el desarrollo, un tema que da para mucho que pensar, hablar y actuar.

Así, mediante el uso de blogs se puede, por ejemplo, estimular la participación de beneficiarios en la evaluación y monitoreo de los proyectos de desarrollo, compartir recursos, fotos y enlaces. Poner en comunicación –y de igual a igual- a los diferentes actores involucrados, rompiendo la estructura de relaciones actuales entre donantes, ONGs y contrapartes, o simplemente, abrir espacios para el debate como este “Cuidado con el escalón”, donde simplemente se comparten piezas en un inmenso tablero de juego donde todos tienen algo que decir.

Aquí podréis leer algunos de los topics que se debaten en la actualidad desde la plataforma de Development Gateway en el tema de “Blogging for Development”. Os dejo con algunas otras herramientas interesantes sobre el mundo de los blogs:

- http://www.technorati.com/ - De qué se habla en la red en este momento
- http://blogdex.net/ - El índice de temas de discusión de la red
- http://allconsuming.net/ - Los libros de los que la blogosfera habla
- http://portal.eatonweb.com/ - Un índice de blogs de todo el mundo agrupados por categorías, idiomas y nacionalidades
- http://www.blogsearchengine.com/ - una herramienta de búsqueda en blogs
- http://phdweblogs.net/ - el espacio blog de los PSD
- http://www.blogwise.com/ - otra colección de blogs mundiales

Jose María Díaz Batanero
Cuidado con el escalón – Blogging for development

Digital Nations

Tiene algo el sistema americano que no deja de sorprenderme –aunque cada vez menos-. Desde una perspectiva europea uno siempre ha pensado que este país se caracteriza especialmente por mirarse al ombligo y seguir viviendo en el aislacionismo que le caracterizó hasta la Segunda Guerra Mundial. Sin embargo, será por el flujo constante de inmigrantes desde cualquier país del mundo –a veces me pregunto si habrá un solo país que no esté representando en esta nación-, será por la agitación producida por la sorpresa de los ataques terroristas del 11-S, o será por el alto nivel de desarrollo de bienestar que conduce a mirar hacia fuera, el caso es que Estados Unidos está llena de iniciativas generosas desde ámbitos empresariales, universitarios, políticos o institucionales dispuestas a cambiar al mundo usando todas las tecnologías al alcance, dando de lleno en el marco del ICT4D, las TIC pasa el desarrollo.

Es el caso de Digital Nations, una iniciativa englobada dentro del MIT Lab, la institución ideada en 1980 por el profesor-gurú Nicolás Negroponte y abierta formalmente en 1985. Digital Nations es un consorcio formado por antiguos alumnos del MIT que pretende conducir el cambio y el desarrollo a través de iniciativas tecnológicas. El objetivo, tal y como se presenta en la web de la iniciativa, es “empoderar” a las personas de modo que éstas sean capaces de inventar y desarrollar nuevas oportunidades para ellas mismas y sus sociedades.

Entre los proyectos que hay implementado hasta la fecha están los siguientes:

Areté – Arte, educación y tecnología basada en la tecnología e investigación de Media Lab

Community Publishing — Herramientas de publicación para que comunidades puedan expresar sus inquietudes.

Computer Clubhouses y Lincos: Little Intelligent Communities — Red de telecentros.

Education for Peace (E4P)— Proyecto para romper la espiral de violencia de Colombia.

Health Nets — Programa de creación de tecnología para la salud, con un enfoque especial en la prevención de enfermedades.

Learning Hubs — Red mundial de Media Lab para establecer un cambio en el modelo educativo, basado en las ideas del Profesor Seymour Papert.

Una iniciativa interesante, a medio camino entre la iniciativa empresarial y educativa. Desde el MIT se fomenta la creación de empresas asociadas a estos proyectos. Se echa un poco en falta una cierta definición y resumen de resultados obtenidos y proyectos exitosos en la web, pero creo que da una buena idea de la iniciativa. Lo que me llamó la atención fue especialmente la apuesta transversal por la tecnología (como medio y no como fin) y el espacio desde donde el que nace: una institución universitaria. Ciertamente un modelo a seguir en el mundo académico: el aprendizaje a través de los emprendedores y de las iniciativas para el cambio social. ¿Qué mejor forma de mantener vivo el espíritu universitario?

Jose María Díaz Batanero
Cuidado con el Escalón – ICT for Development

MIT: http://www.mit.edu/
MIT Media Lab: http://www.media.mit.edu/
Digital Nations: http://dn.media.mit.edu/index.html

Accesibilidad de la información

Uno de los puntos más discutidos sobre la Red está en la confusión y el caos creciente que se producen a medida que aumenta el volumen de la información contenida, a través de páginas, portales e iniciativas varias. Así, el papel de los motores de búsqueda se hace clave, ocupando el puesto mitológico de Cancerbero, guardianes del infierno, gatekeapers que abren y cierran el acceso a la información.

En este contexto surge el debate en relación a la accesibilidad de la información, la importancia de constituirse en el punto de referencia de los internautas de cara a la navegación y las posibilidades comerciales, sociales, culturales e incluso políticas relacionadas con la denominada “guerra de los buscadores” entre Google, Yahoo, MSN y otros cientos de iniciativas menos conocidas (como Kartoo, Vivisimo, Feedster u Open Directory Project, entre otros). Hay consenso, estamos ante el segundo episodio de la “guerra de los navegadores”, ganada en su momento por MS Internet Explorer y hoy en día reavivada con la aparición del navegador de código libre Mozilla Firefox).

Para la mayoría de los expertos navegadores todo este fenómeno se puede ver como una divertida “teoría de la evolución” en tiempo real aplicada a un nuevo contexto. Los más fuertes sobreviven, las páginas se adaptan y el mapa cambia dinámicamente bajo una extraña mezcla de las leyes de mercado, los principios de redes sociales y las nuevas dinámicas de grupos virtuales. Sin embargo, ¿cómo analizar este fenómeno desde el punto de vista de quien se introduce por primera vez en la red? ¿Es la actual red un lugar accesible donde la información está realmente al alcance de todos?

Navegando y buscando iniciativas en la red pueden encontrarse diferentes soluciones a estas preguntas, aunque limitadas al concepto de “accesibilidad para discapacitados”, como la información contenida en “Accesibilidad a la red” (http://acceso.uv.es/accesibilidad/), la Web Accesibility Iniciative del consorcio W3 (http://www.w3.org/WAI/) o los estándares ADA para sitios web (http://www.bcc.ctc.edu/webpublishing/ada/standards.asp). Es un buen punto de partida teórico sobre el que desarrollar y estructurar la información a contener de modo que no se haga necesario ser un experto para poder hacer uso de la red y de la información que ésta contiene, aunque no deja de ser un enfoque limitado a un grupo muy concreto de internatuas.

Como se puede ver, estamos ante una interesante materia de estudio que entra de lleno en la Gestión del Conocimiento (Knowledge Management) y el desarrollo de nuevas capacidades intelectuales que permitan buscar, navegar, filtrar y seleccionar aquella información que, unas veces por su fiabilidad y otras por su presentación o enfoque, pueda ser de utilidad para quien trata de hacerse con ella. Materias que entran, igualmente, en el debate sobre la web semántica (http://www.w3.org/2001/sw/), http://www.dcc.uchile.cl/~cgutierr/websemantica/), la que muchos califican como la solución y configuración de la red del futuro.

Seguiremos debatiendo este tema, tratando de encontrar iniciativas que pongan luz sobre este punto, teniendo en cuenta que estamos en un mundo donde todavía queda un alto porcentaje de seres humanos sin educación básica, donde el 80% de las personas no han realizado una llamada telefónica en su vida y donde el 92% no han accesado en su vida a la red (World Resource Institute).

Jose María Díaz Batanero
Cuidado con el escalón

IV Conferencia sobre Tecnología para el Desarrollo. “Tecnologías de la Información y la Comunicación: Una herramienta de desarrollo”

La ONG española Ingenieros Sin Fronteras organiza los próximos 24-25 de noviembre de 2004 su 4ª Conferencia sobre Tecnología para el Desarrollo, centrada en esta ocasión en las Tecnologías de la Información y la Comunicación. Será, sin duda, un excelente marco para debatir el potencial que las TIC pueden suponer para la consecución de las Metas del Milenio y para el desarrollo de los países y comunidades más desfavorecidas.

Web de la Conferencia: http://conferencia.ingenieriasinfronteras.org/
Programa: http://conferencia.ingenieriasinfronteras.org/programa.htm
Ponentes: http://conferencia.ingenieriasinfronteras.org/ponentes.htm

México: Yo influyo

Que la democracia moderna sufre uno de sus momentos más delicados no lo pone nadie en duda. Elecciones oligárquicas reducidas a dos simples opciones políticas, como las recientemente vividas en Estados Unidos, fraudes electorales y convulsión como las vividas actualmente en las elecciones presidenciales de Ucrania, hastío y pasividad del electorado como en la mayor parte de las democracias de América Latina o incluso Europa o, sin ir más lejos, elecciones como las de España donde los atentados se convierten en factor decisivo en el resultado final, con las implicaciones futuras que esto conlleva.

Con este asolador programa la presencia de las nuevas tecnologías en general y de la red en particular se convierten en una herramienta de fortalecimiento del sistema democrático que pueden ayudar a la creación de redes sociales y de mecanismos alternativos que hagan realidad el viejo sueño de la Grecia clásica -un gobierno de y para la gente- apoyando la corriente de nuevas ideas que rejuvenezcan las entrañas de nuestros países.

Una de estas herramientas es la página web mexicana Yo influyo, desarrollada por un equipo independiente que busca poner en marcha nuevos mecanismos para la estimulación del proceso de transición democrática mexicano, iniciado con la victoria electoral de Vicente Fox del 2 de julio de 2000 y con el que se dio por concluido la “dictadura de partido” del Partido Revolucionario Institucional (PRI), en gobierno desde 1929.

Desde Yo influyo se invita a la sociedad a informarse sobre la vida política mexicana, participar en campañas de envío de cartas a políticos y encuentas on-line, proponer nuevas ideas de rejuvenezcan la vida política y suscribirse a boletines de noticias para recibir actualizaciones sobre los éxitos y propuestas de la iniciativa. Internet puesto al servicio de la movilización social y de la reactivación de la vida política.

El sitio goza de un buen diseño, aunque tal vez presupone un cierto nivel de asimilación de las TIC, haciéndolo tal vez de difícil acceso para iniciados. Igualmente adolece de ciertos elementos que podrían favorecer la interacción, tales como foros de debate, libros de visita, zona de conversación, un blog coletivo de los redactores o posibilidad de sindicación RSS de las noticias y novedades del sitio. Sin embargo, es una buena iniciativa que puede servir de modelo a extender al resto de la región, donde la mayor parte de los regímenes democráticos se caracterizan por una gran juventud.

Existen ejemplos similares, aunque desconocidos, en nuestro país, tales como el Foro Andaluz, lanzado por Manuel Rodríguez Pimentel a raíz de las últimas elecciones andaluzas (aunque con una vocación de constituirse en una futura plataforma política).

Construir sociedad es construir desarrollo, especialmente si se fortalece el compromiso y la sensibilización política al pie de la calle.

¿Y esta publicidad? Puedes eliminarla si quieres

Cuidado con el escalón.

Mind the gap, watch your step, ten en cuenta la brecha, cuidado con el escalón.

Poco queda por decir que no se haya dicho ya sobre la denominada "brecha digital", la desigualdad creciente Norte-Sur en materia de las Tecnologías de la Información y la Comunicación (TIC). Poco queda por decir, salvo que parece que mucho se hizo ya y pocos resultados pueden verse hasta la fecha. Al fin y al cabo, la brecha no es sino una representación de la propia estructura del mundo, y pocas señales podrían augurar que internet pudiera romper la delicada relación de fuerzas Norte-Sur, Oriente-Occidente.

En marcha tenemos ya la segunda fase del World Summit on the Information Society (WSIS), auspiciada por la UIT, a celebrarse en Túnez durante el próximo año. Entre discusiones, informes, estudios y estadísticas me surgió la inquietud de darle un enfoque más práctico y personal al debate sobre las verdaderas posibilidades en relación a las TIC en los países en desarrollo y hasta qué punto éstas pueden ser un verdadero motor de cambio para la mejora de las condiciones de vida de tres cuartas partes de la humanidad y, por qué no, para la consecución de los Objetivos del Milenio.

Poco queda por decir que pueda aportar algo de luz o sirva para aclarar algunas ideas, salvo compartir las experiencias personales de cada uno de los profesionales que se encuentran en el terreno. Desde esta perspectiva me lancé a buscar en la red foros de profesionales y diarios (bitácoras o blogs) sobre la temática del ICT for Development (TIC para el desarrollo), con poco éxito, tengo que reconocerlo, a pesar de la inmensa cantidad de documentación disponible en la red.

Mucha información y poco orden, muchos documentos y pocas experiencias palpables. ¿Por qué lanzar entonces un poco más de leña al fuego? Tal vez para añadir un factor de orden, reducir la entropía y simplemente darle un poco de calor humano, sin mayor aspiración que la de aclarar mis propias ideas, construir una red de enlaces y lanzar alguna que otra botella al mar. De esta forma, y con este tímido propósito, inicio aquí esta pequeña aventura de tratar de ir compartiendo las noticias y documentos que pasan por mis manos, los proyectos en los que pueda estar involucrado y las opiniones de todos aquellos que tengáis inquietudes similares y queráis entrelazar nuestras iniciativas para empezar a poner luces sobre tantas sombras. Las sombras de una brecha que crece en un mundo que sigue teniendo todas las posibilidades al alcance la mano.

Poco queda que decir, salvo salir ahí fuera a ver qué se está haciendo. Cuidado con el escalón.



Jose María.

Telefonía en Africa, el reverso de la moneda

Panos Media Brief advierte en su último informe desarrollado de cara al WSIS (World Summit in Information Society) a celebrarse en Túnez a finales de 2005, que las últimas cifras sobre penetración de telefonía móvil en África tienen un reverso de la moneda: los datos no incluyen las áreas rurales, en las que vive la mayor parte de la población de África.

De este modo, y según las cifras de la UIT, África Sub-Sahariana, hogar del 10% de la población mundial, sólo contiene el 0.2% del billón (mil millones) de líneas telefónicas existentes en el mundo.

La comunicación, sostiene el artículo, es vital para el desarrollo de las áreas más empobrecidas. ¿Cómo garantizar que no se produce una nueva brecha digital Sur-Sur entre las áreas urbanas y rurales de África? El proceso de liberalización de las telecomunicaciones iniciado por la región en 1990 no ha mejorado los resultados hsata la fecha. El informe apunta varias soluciones para el futuro, entre las que se incluye la adición de cláusulas en las concesiones a las empresas de telecomunicaciones para que éstas incluyan las áreas rurales o el establecimiento de un impuesto sobre la operación de las licencias para la creación de “Fondo para el Servicio Universal”. Las experiencias llevadas a cabo hasta la fecha, sin embargo, se han demostrado insuficientes, por lo que el tema está en el aire y la realidad, como siempre, en la calle, o más bien en el campo.

Enlaces:
Panos: www.panos.org.uk
Informe completo: www.panos.org.uk/resources/reportdelails.asp?id=1069

¿Y esta publicidad? Puedes eliminarla si quieres